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【ザクロ】~種ごと食べたいザクロの栄養~

ザクロの原産地はイラン北部からカスピ海にわたる地域で、古代シュメール人が残した楔形文字の文献にもザクロの事が書かれている事から紀元前3,000年も前からザクロが中東地域で栽培されていたことがわかります。栄養価の高いザクロのジュースは砂漠を旅する人達の大事な水分補給として、また、その神秘的な色合いからいろいろな宗教的行事にも使われていました。古代ギリシャ人はザクロの種子や外皮を経口避妊薬として使っていたという記録があり、6世紀頃の中国でも外皮は下痢の緩和や寄生虫の駆除に使われていたと文献に残っています。中東やアジアではザクロの樹皮、果実、根、および外皮すべてを医療用として使い、西洋では新鮮なまま食べるか、種子から薬用成分を抽出して使っています。

ザクロのジュースは糖分を含まず、抗酸化物質やビタミンCが豊富で、血行促進、血圧の低下、前立腺がんを含むいくつかのがんの予防と進行を遅らせる働きがあります。また、ザクロには女性ホルモンと同じエストロンやエストロゲンが含まれていることから、女性の更年期障害の改善骨粗鬆症の予防にも効果があると言われています。

期待できる効果と効能は?

そんなザクロの効能はアントシアニンやタンニンなどのポリフェノールが豊富に含まれていることから、それらのもつ抗酸化作用により生活習慣病の予防や美肌効果が期待できます。また、ビタミンCやクエン酸、リンゴ酸などの有機酸も含まれていて疲労回復にも効果的です。

女性の更年期障害の改善
疲労回復
美肌効果
動脈硬化の予防
骨粗鬆症の予防
生活習慣病の予防

ザクロは女性の不妊にも効くと言われていますが、それはザクロに女性ホルモンであるエストロゲンが含まれていて、それが女性の機能を正常にする働きがある事から妊娠しやすい体にしてくれるのです。また、女性ホルモンのバランスが崩れることで起こるいろいろな症状の予防にも効果があるので、加齢とともに減少していくエストロゲンを補給する意味でザクロはお薦めです。

食べ方

ザクロって綺麗な色をしていて美味しそうなんだけど、どこをどう食べたら良いのか考えてしまうことありませんか?種の周りの赤い部分だけを食べる人が多いようですが、その種に栄養が豊富なんです。生で食べる時は出っ張ったへりを切り落として、十字に切り込みを入れて割るのが一般的で、取り出した中身を種ごとミキサーにかけて液体にしたものを濾せばザクロジュースの出来上がり。これだと種子に含まれる栄養もちゃんと摂れますね。酸味が強かったら砂糖を入れてもいいですが、せっかく糖分の少ない健康的なジュースですから出来るだけそのまま飲んで頂きたいです。

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Yuhei

Yuhei編集スタッフ

投稿者プロフィール

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神経質でストレスをため込む性格が災いして、日本では何かと体調不良な日々を送っていましたが、ここカリフォルニアに移住して快適な青い空の下、食事やライフスタイルに気を付けながらの生活が功を奏したのか、今は毎日健康そのものです。

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