タマリンドには健康効果が沢山

総合ビタミン ミネラル高活性、高濃度

【タマリンド】~調味料としても利用される甘酸っぱいマメ科の生薬~

タマリンド(Tamarind)。耳にした事はあるけど、なんだかよく分からない、馴染みがないという方が多いかもしれません。タマリンドは、インド料理やタイ料理、東南アジア、メキシコや中東料理によく使われるマメ科の植物です。そのまま生で食べる事もできるし、カレーやソースなど調味料としても幅広く用いられてきました。

調味料タマリンドペースト

多くの有用な成分が含まれるため、生薬としても葉、果実、樹皮、種、全てのパーツが古くから人々の役に立っています。原産はアフリカのスーダンですが、アジアに伝わったのは5000年ほど前、アメリカに伝わったのはそのもっと後の500年ほど前と言われています。甘酸っぱい味が特徴のタマリンドは、栄養豊富な食品としても、そして生薬としても役立つ食品ですから、世界中に広まっているのも納得ですね。タマリンドは熱帯~亜熱帯地方で成長する植物で、現在最も多く栽培されているのは南米とメキシコ。日本で生のタマリンドが手に入るかは分かりませんが、ペーストは販売されています。

マメをペーストにするの?

タマリンドはマメ科ジャケツイバラ亜科、タマリンド属の常緑高木です。マメ科ですが、いわゆるお豆とはちょっと様子が違います。ちゃんと鞘に包まれている外見はとてもお豆風ですが、この鞘を破ると出てくるのは枝豆のようなものではなく、ペースト状の果肉なんです。質感は干し柿やデーツに似ています。ペーストが販売されていますが、果肉は元々ペースト状なんですね。

タマリンドの果肉はペースト状

栄養と効能

さて、そんなタマリンドにはどんな栄養素が含まれ、どんな効能があるのでしょう?

食物繊維―便秘や下痢に
タマリンドは古くから便秘薬として利用されてきました。豊富な不溶性食物繊維はお通じをスムーズにしてくれます。またリンゴ酸に加え、ブドウとタマリンドのみに含まれる酒石酸(シュセキサン)は食物繊維と組み合わさる事により大腸の健康を促進します。便秘ばかりでなく、下痢止めにも効果があり、腸を整える効能を持っています。

カリウムー心臓の健康に
タマリンドはコレステロール及び血圧を下げる働きがあると言われています。豊富に含まれる食物繊維はコレステロール低下に効果的ですが、カリウムは心血管システムのストレスを減らし、血圧を下げる働きがあります。

また抗酸化物質であるビタミンCの含有は、心臓病につながるフリーラジカルの影響も抑えてくれます。
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血糖値低下ー糖尿病に
ラットを使った研究によると、タマリンドの種子の抽出物は血糖値を下げる働きを見せました。重度の糖尿病ラットの高血糖を中和する可能性も示されています。

またアメリカではマグネシウム不足の方が糖尿病につながるケースが多いようですが、日本も食の欧米化が進み、マグネシウム不足による肥満や糖尿病が増えてきているようです。生のタマリンド果肉100gには92mgものマグネシウムが含まれています。マグネシウムは血圧降下、骨や筋肉の健康にも必要なミネラルです。

鉄分―貧血に

タマリンドは貧血に効果的

タマリンドは鉄分も多く、100gの生のタマリンドには2.8mgも含まれており、優れた鉄分の供給源と言えます。鉄分が不足すると赤血球の数も足りなくなり、体に酸素が不足してしまい様々な器官の機能が悪くなってしまいます。タマリンドは、疲労感、頭痛、胃の問題も含む貧血の症状を改善してくれる食材と言えるでしょう。

ヒドロキシクエン酸―ダイエット効果
ガルシニアなど熱帯植物から発見されたヒドロキシクエン酸(HCA)は、ダイエット効果があるとして知られていますが、タマリンドにも含まれています。ヒドロキシクエン酸は脂肪蓄積に関連する酵素の働きを阻害する事から、ダイエットに効果がある事が実験でも示されています。

ルペオールー抗炎症効果
タマリンドの葉には抗炎症や抗がん作用のあるルペオールという成分が含まれています。タマリンドの精油は、関節炎、リウマチ、痛風などの炎症を抑えるに、また結膜炎など目の炎症にも効果的とされています。

AHA(アルファヒドロキシル酸)―美肌効果

healthy skin and hair asian woman

古くからタマリンドの果肉は、スクラブとして直接お肌にも使われてきました。というのもタマリンドにはスキンケアに効果のあるAHA(アルファヒドロキシル酸)が含まれており、滑らかで明るいスキントーン作りをサポートしてくれるからです。タマリンドのAHAにはクエン酸、酒石酸、乳酸なども含まれておりお肌に潤いを与えてくれる他、皮膚のメラニンが減少するなど美白効果にも期待できる事が研究により示されています。

使い方

もし生のタマリンドを食べる機会があれば、是非お試しになってみてください。殻(鞘)を破り、筋を取ってから食べます。ペーストはネットでも販売されていますので、カレーやソースに使えます。イギリス産の元祖ウスターソースにはタマリンドが入っています。

タマリンドはサプリも販売されています。

また、タマリンド入りのソープは古い角質を取り除いたり黒ズミを軽減するなどの効果があり、タイ式エステでも利用されているそうです。
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Reference:
FC 49( 1), 1994, P1-9
Pharmacogn Rev. 2011 Jan-Jun; 5(9): 73–81.
Pharm Biol. 2013 Mar;51(3):350-60. doi: 10.3109/13880209.2012.729067. Epub 2012 Nov 15.
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Misako

MisakoMAGAZINE 編集責任者

投稿者プロフィール

父の教えにより子供の頃からマクロビを実践。薬の怖さ、予防医学や食生活の大切さを叩き込まれる。現在はLAでマクロビをベースにヨガと瞑想を行い、体と心の健康をさらに高める毎日を送っています。

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