アメリカではトランス脂肪酸の使用をとうとう原則禁止に!

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【アメリカではトランス脂肪酸の使用をとうとう原則禁止に!】

最近、何かと話題に上がっているトランス脂肪酸ですが、米食品医薬品局(FDA)は、トランス脂肪酸の使用を3年後に原則禁止することを決めました。アメリカでは死因の第1位が心臓疾患で、年間約61万人の人が亡くなっています。その心臓疾患の一つである冠動脈疾患の患者はなんと37万人。そして、この冠動脈疾患の原因の一つに高血圧、高コレステロール、喫煙、肥満、糖尿病などと共にトランス脂肪酸が大きくかかわっているのです。アメリカの米食品医薬品局はこの深刻な事態を少しでも軽減するためにトランス脂肪酸の禁止を決めたのです。

トランス脂肪酸は完全になくならない

しかしながら、もう少し正確にいうと「トランス脂肪酸」を禁止したわけではありません。そもそも、トランス脂肪酸は、肉や乳製品自体に大変少ないとはいえ含まれています。また、植物油を脱臭精製する際にも、わずかですが生成されてしまいます。今回禁止したのはトランス脂肪酸を多く含む「部分水素添加油脂」(硬化油)といわれる植物油に水素を添加して固形や半固形にしたもので、代表的なものがマーガリンです。

米食品医薬品局はまざまな食品素材の安全性について、これは長年の経験から安全であり、食品として使っても良いという分類を行ってきました。今回の禁止はこのリストからトランス脂肪酸を除外するというもので、肉や乳製品、また、植物油を脱臭精製する際に生成されるトランス脂肪酸は対象外になります。

もともとは体に良いといわれていたマーガリン

飽和脂肪酸を多く含む動物性の油脂はコレステロール値を上げて心筋梗塞や動脈硬化のリスクを高めるということで、不飽和脂肪酸を多く含む植物性の油脂からできたマーガリンは体に良いといわれていました。そして、パンや菓子類の製造に欠かせないバターに替わって安価なマーガリンが普及したのでした。当時はバターより安価で健康に良いという事で多くの人がマーガリンを使うようになり、長い間健康的な食品として認められてきましたが、研究が進んだことで今では体に悪い食品として法的に禁止されることになったのです。

法的処置が進んでいるアメリカ

トランス脂肪酸が完全に禁止されたわけではありませんが、カリフォルニア州やニューヨーク市など一部の自治体では、レストランなど外食産業に対して、一食当たり0.5g以上のトランス脂肪酸の使用を禁止する規制などを行ってきた結果、アメリカ人の平均的なトランス脂肪酸の摂取量は劇的に減り、さらに今回の措置によりアメリカ国内で数千人の命が救われるだろうといわれています。

こうした国内外の動きを受け、日本国内の企業もトランス脂肪酸を減らすための対応を進めていますが、もともと日本国内でのトランス脂肪酸の消費量が少ないということもあって法的な処置などの対応はまだまだ遅れています。

日本人の食生活がどんどん欧米化するなか、トランス脂肪酸の摂取も当然増えるでしょう。日本ではアメリカのようなパッケージへの表示義務もありません。自分自身で賢く食品を選んでいきたいですね。

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Yuhei

Yuhei編集スタッフ

投稿者プロフィール

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神経質でストレスをため込む性格が災いして、日本では何かと体調不良な日々を送っていましたが、ここカリフォルニアに移住して快適な青い空の下、食事やライフスタイルに気を付けながらの生活が功を奏したのか、今は毎日健康そのものです。

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