【明日葉】~今日、葉を摘んでも明日また芽が出る生命力に溢れるハーブ~

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ザンティトリム

【明日葉】~今日、葉を摘んでも明日また芽が出る生命力に溢れるハーブ~

明日葉の原産地は日本。伊豆諸島、房総半島、紀伊半島など太平洋岸が明日葉の故郷です。残念ながら、アメリカではまだフレッシュな明日葉がスーパーに並んでいるのを見た事はありませんが、そのまま「Ashitaba」という名前で、サプリメントやパウダー状の製品は販売されています。明日葉は薬効成分が豊富で、古くから感染や傷の治療、消化のサポートに使われてきたハーブですが、新しいリサーチによると、減量、血圧降下、心臓の健康アップ、美肌効果、ガン予防等々、様々な優れた効能を持つスーパーフードなんですね。ですから、世界は明日葉を放ってはいません。

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明日葉(学名:Angelica keiskei)は、セリ科のハーブ。ニンジンとも仲間です。明日の葉、つまり今日葉を摘んでも、明日には新しく芽が出るという事からのネーミングが示すように、とても生命力の強いハーブなのです。葉、茎、そして根も生薬として利用されています。

明日葉にはどんな成分が含まれているの?

スーパーフードの名に相応しく、多くの栄養成分が含まれています。カルシウム、マグネシウムカリウム、マンガンなどのミネラル、ビタミンB1、B12ビタミンCビタミンEビタミンKなどのビタミン類、そして豊富な食物繊維。またカルコン(明日葉特有の成分でポリフェノールの一種)、クロロフィル、ルテインケルセチンカテキン、アルファカロテンやベータカロテンなどの有効成分を含んでいます。
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明日葉の効果や効能

抗酸化作用~アンチエイジング効果
強力な抗酸化物質であるポリフェノールの一種であるカルコンは、体にダメージを与えるフリーラジカルと闘い、身体を守ってくれます。また微量ではありますが、抗酸化作用も持つメラトニンにも含まれています。抗酸化作用は、お肌はもちろん、身体全体のアンチエイジングにも効果を現します。

減量に

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体重が平均的な人と重めの人を対象に行われた研究調査によると、8週間後、ウエストと体重の減少が見られ、体重が重めの人々には内臓脂肪の減少も見られました。マウスを使った実験では、明日葉には脂肪を燃焼させる働きのあるアディポネクチン(痩せホルモンとしても知られる)の分泌を促したそうです。

糖尿病に
糖尿病は完治が難しいく、血糖値のコントロールは常に意識していなくてはならない疾患です。マウスを使った実験では、明日葉は空腹時の血糖値とインスリンレベルを低下させたと報告されています。高糖質食を続けたラットを使った実験では、血糖値、インスリン、そして中性脂肪の減少が見られました。明日葉に含まれる化合物が、インスリン感受性の改善もするアディポネクチンの分泌を増やした事によると考えられています。

ガン予防
マウスを使った実験では、明日葉に腫瘍の成長やガン細胞の転移を抑える働きが見られ、また寿命を延ばした事が示されました。肝臓ガンや胃ガン、また脳のガンに於いて、明日葉はアポトーシス(細胞の自然死)を引き起こしたそうです。

血圧降下

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血管内皮細胞の表面に存在するアンジオテンシン変換酵素(ACE)と呼ばれる酵素は、血圧のコントロールをしますが、血圧降下剤にはこの働きを阻害する成分が含まれています。ラットを使った実験では、明日葉にもアンジオテンシン変換酵素(ACE)を阻害して血圧を下げる働きのある事が分かりました。

他にも炎症を抑える、肝臓を守る、コレステロール値を下げるなど、様々な働きがあります。

使い方

新鮮な明日葉が手に入れば、炒め物やてんぷらなどが人気のレシピですね。サプリメントやパウダー、お茶も販売されています。

注意点

安全なハーブとされていますが、体調に問題のある方は事前に主治医にご相談ください。
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Misako

MisakoMAGAZINE 編集責任者

投稿者プロフィール

父の教えにより子供の頃からマクロビを実践。薬の怖さ、予防医学や食生活の大切さを叩き込まれる。現在はLAでマクロビをベースにヨガと瞑想を行い、体と心の健康をさらに高める毎日を送っています。

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