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カバ【Kava】~宗教的な儀式にも使われる神秘的なハーブ~

南の島々に住む地元住民が熱帯植物の根を叩き発酵させて作る飲み物を原住民は「カバ」と呼び、それは苦いと言う意味を持つハワイの植物「アワ」が語源になっています。

この飲み物は子供や若い女性がカバの根を噛み、唾液となじませたカバの根を水とココナッツミルクに混ぜて作ります。このカバを飲むと口の中に僅かなしびれを感じます。お酒と同じように少しの量なら気持ちを落ち着かせてくれますが、大量に飲むと酔っ払ってしまいます。

カバの原産地はオーストラリア北東方に連なるメラネシアで、そこから他の太平洋の島々へ広がりました。そしてそれは大事なお客をもてなす時や王族の飲み物として使われました。更にカバには宗教的にも大事な意味があり、島民の人達はそれを飲む事で神様と先祖に近づけると信じていました。カバを使った儀式は幾つかの太平洋の島々で今でも行われています。

またカバは殆どの島々で、緊張の緩和や疲労回復、風邪の治療、健康促進強壮剤など医療用として使われていました。また、大量に飲むと眠気を誘うので不眠治療にも利用したり、頭痛の時にはカバの根を噛んでいました。今日では不安、緊張、うつ病、および閉経と月経前症候群に関連する症状を軽減する目的でハーブの専門家や自然療法医師によって利用されています。

カバは長い間人々によって品種改良されて来たものだと植物学者は考えています。今日見つかっている多くのカバはバヌアツ島で見つかったコショーの一種であるカワに由来している事がわかっています。カバは、少なくとも3,000年間にわたり太平洋の島民によって栽培され、その多くは熱帯太平洋の島々で発見されています。カバは温暖な気候では生息できず、温室などを除けば栽培は高温多湿の熱帯地域で行われて、バナナなどの背の高い木の下で栽培する伝統的な方法がとられています。高温多湿で風が少ない日陰で、肥えた水分の多い土壌を好みます。挿し木によって増やす事ができ、3~4年後には4kgから45kg位の根を収穫出来ます。

南太平洋の島々の原住民は何世紀にもわたってカバを医療用と宗教的儀式に使ってきました。カバは大手製薬会社ファイザーの前身であるパークデイビス製薬会社によって1877年西洋社会に紹介され、今では主に緊張や不安を緩和する為に使われています。不安は年間4,000万人ものアメリカ人の生活に悪い影響を与えています。この不安の改善には瞑想や呼吸法などありますが、このカバを使う事もとても有効な方法です。普段よく処方されている抗不安薬にベンゾジアゼピンがありますが、カバにはこれと同じくらい高い効果を持つ事が臨床試験や研究でわかっています。また他の研究では閉経後の女性の不安や興奮にも効果があり、それに伴った睡眠障害を改善できたと言っています。

使い方

乾燥した根、またはアセトンやアルコールではなく水から抽出した製品を選んで下さい。親切な会社は幹や葉を使っていない事を製品に明記しているのでそれを選んで下さい。
お茶の場合、根の粉末大さじ1~2を1カップの水で10分間煮出したものを1日1カップ。エキスの場合、100mg~200mgを1日3回。

 

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Yuhei

Yuhei編集スタッフ

投稿者プロフィール

このサイトへの投稿記事を編集しています。
神経質でストレスをため込む性格が災いして、日本では何かと体調不良な日々を送っていましたが、ここカリフォルニアに移住して快適な青い空の下、食事やライフスタイルに気を付けながらの生活が功を奏したのか、今は毎日健康そのものです。

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